なぜ走る? 文化系レベルランニング

東京マラソン2010にたまたま当選してしまった「読書が趣味」の文化系人間。40代半ばを過ぎた今も、なぜ走り続けているのか? 走ることの意味を問い続ける平凡なランナーが、身体や心理のことからグッズ、レース、書籍のことまで幅広い視点から展開する、一味違うランニングブログです。

ランニングを始めたきっかけは、東京マラソンへの応募。それはパソコンでクリックしただけだったので、とても簡単で軽いノリでした。
ところが、マラソンの長距離の練習となると、ひとりでは勝手がわからず、経験者と一緒に走れるととても助かります。

そこで重要なのが、面倒見のよい人!

面倒見のよい人は、練習に誘ってくれます。そうすると、練習をしながらシューズや走るときの格好も教えてくれます。ついでに練習後の飲み会にも誘ってくれますし、さらには次のレースへの参加や遠くのレースへの旅行も一緒に手配してくれたりします。


あるグループができると、リーダー的な立場のひとがいて、だいたいその人が面倒見のよい人だったりするのですが、必ずしもリーダーではなくてそのサポート役のようなひとが面倒見が良い場合があります。

また、グループ内でのリーダーは、マラソンのタイムが一番よいかと言えば、それほど関係がないような気もします。
「名選手、名将にあらず」というとちょっとずれている気がしますが、だいたいそんな感じのことです。

マラソンの練習はそれなりにかったるいもの。そういう時にはマラソン仲間がいると練習を続けやすくなります。一人でマラソンをしているひとは、友人や家族と一緒に走ったり、どこかのチームに参加してみると刺激を受けると思いますので、ぜひ一度お試しください。

2009年の初レース初リタイアの後は練習不足を反省し、もう少し練習量を増やすことにしました。
フルマラソンの東京マラソンは、42.195km走らねばならない。

練習目標:平日は軽い2~3㎞ジョギング1回、週末は15㎞以上

しかし、この計画段階の2009年11月(東京マラソンまで4ヵ月)では、15㎞は未知の距離。
長距離練習で遠くまでいってしまうと、途中動けなくなったら帰ってこれない・・・。
不測の事態を想定してリュックに水とお金を入れて走ることにしました。

実際の15㎞練習初回は、河川敷をコースに取り入れてスタート。
しかし、やはり前回の諏訪湖ハーフマラソンと同じように右膝に痛みがきました。経験から、痛みがひどくなると歩けなくなるとわかっていたので、ひどくなる前に引き返しました。
翌週の2回目は、前回の痛みが残っていて痛みが早く来たため、前回よりも距離が短くなってしまいました。

痛みの悪循環で15㎞を走りきることがなかなかできず、練習をすればするほど悪化
この事実が判明したので、思い切って2週間休みむことにしました。

そして練習再開。
膝をいたわりつつ走り、途中何度か歩いて、どうにか15㎞は完走できるようになりました


この時に考えたのは、たとえ歩いても完走は完走ということ。
制限時間内にゴールできれさえすれば、走り続けることにはこだわらず、途中で歩いても構わないという発想の転換でした。

少しでも膝に違和感があれば無理せずに歩き、大丈夫ならまた走る。この慎重な走り方をすれば、マラソン大会本番で痛みでリタイアする確率が下がる。練習でうまくいったので、東京マラソンでもこの「早期発見、早期治療」的方法で走ってみようと決めました。

”危険の種は早いうちに芽をつぶす”

これは病気治療でも、ビジネスでも通じる方法です。マラソンでは「危険=棄権(リタイア)」となります。

危険を察知したら、そのまま走らずに状況を観察し、状況悪化の可能性があれば無理せずにペースを落とす。


こんな黄金律を、マラソンのリタイアから学んだのでした。(なんてね)

前回に続いて、初心者によく起こる脚の痛みについて書てみます。

私はマラソンを始めてから1~2年の間、長く走ると必ず膝の外側が痛むようになりました。
練習をして足が強くなってくると、痛くなるまでの距離は次第に伸びてきましたが、それでも必ず最後は痛みに襲われました。

ネットや本で調べてみると腸脛靭帯という腰から膝にかけて伸びる靭帯の炎症が痛みの原因でした。ランナーにはよくある症状で、腸脛靭帯炎はランナーズニーともよばれるそうです。

私の場合、症状は右膝でましたが、何度かレースに出ていると、反対の左膝の外側がやられることもありました。痛む足をかばって走るうちに、痛くない足に負担をかけてしまうのです。片方の足が良くても逆の足が痛む。こういうことの繰り返しがよくあります

最初の頃はわからなかったのですが、ある日、フィットネスジムで筋肉量を測るとあきらかに右足が少ないことが判明しました。どうやら、右足が左足よりも弱い。長年の運動不足と姿勢の悪さで体が歪んでしまい左右のバランスを悪くしていたのでしょう。恐るべし文系生活!

この左右のゆがみを解消すれば、膝の痛みも解消できるかもしれない。


こう考えて、始めたのがストレッチでした。
なぜ、やり始めたかというと、私の体は恐ろしく硬いからでした。私はフィットネスジムに通っていてそこに知人がいるのですが、彼らは前屈がまったくできない私を見て冗談かと思い、ゲラゲラ笑っていたなんてこともあったほどで、周りと比べてもダントツの硬さでした。
体はなかなか柔らかくなりませんが、それでも股関節や腰、肩甲骨周辺のストレッチを週3回ほど行うようにしたら1年後くらいにはずいぶん柔らかくなりました。柔らかくなってきたころから、次第に足の痛みも起こりにくくなってきました。

足が痛くなるひとは、足だけでなく体全体のバランスを考えてケアしてみるのも良いですね。

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